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Asociación Nacional de Industrias del Plástico advierte sobre utilizar plásticos biodegradables


La Asociación Nacional de Industrias del Plástico, A.C. (ANIPAC), advierte sobre los riesgos de utilizar plásticos biodegradables para elaborar bolsas, desechables y empaques sustitutos.

A partir de la entrada en vigor de las leyes de prohibición de plásticos de un solo uso en varias entidades de México, se ha propuesto como alternativa, utilizar plásticos biodegradables como única solución. Sin embargo, de acuerdo a un estudio sobre su impacto en el medio ambiente, realizado por la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), para la Asociación Nacional de la Industria Química (ANIQ), el que un elemento sea biodegradable, no necesariamente disminuye su impacto ambiental, sino que depende en gran medida de su manejo.

“Los plásticos biodegradables se han presentado como una solución única para la problemática de la acumulación de residuos sólidos, sin analizar las características, alcances, limitaciones, ni el comportamiento que podrían tener en los escenarios de gestión en México, lo cual podría tener implicaciones mucho mayores a corto plazo, además de que no se cuenta con la infraestructura necesaria”, señaló la Ing. Susana Hernández, Gerente Técnica de la ANIPAC.

La biodegradación de una materia prima no es intrínsecamente buena, podría serlo bajo ciertas condiciones, pero ocasionar graves problemas en otras, como las que se generan en el proceso de reciclaje.

El proceso de biodegradación se lleva a cabo por microorganismos y sus enzimas, produciendo en el material una alta concentración de carbono, llegando a la mineralización en un tiempo determinado y con resultados medibles. Por otro lado, el término de biodegradación es amplio, debe definirse el medio por el cual se biodegradará el material, en este caso debe ser bajo composta.

Para que se dieran las condiciones en la biodegradación de los plásticos considerados compostables, se requeriría de transformaciones desde su generación (establecer mecanismos de evaluación y certificación, sistemas de identificación y ecoetiquetado, campañas educativas para la población, obligatoriedad de la separación de los biodegradables de otros materiales).

Así mismo debe pasar por la recolección y transferencia (modificación al marco legal para la separación de la fracción orgánica y a la infraestructura local para una recolección selectiva); la valoración y el tratamiento(crear plantas de composta industrial, adecuación de infraestructura para el manejo de películas plásticas en planta de composta, mercados o usos para la composta producida, integración con sistemas ya existentes); y disposición (restricción del confinamiento de plásticos biodegradables en sitios de disposición final).

Ante este escenario, la ANIPAC, propone las siguientes alternativas:

1. Reducir al máximo la generación de los desechos sólidos.

2. Reutilización o reúso de productos plásticos para alargar su vida útil.

3. Reciclar para transformar los residuos a través de distintos procesos que permiten restituir su valor económico, evitando así su pérdida.

4. Rediseñar los productos plásticos para que puedan ser reutilizados o reciclados.

5. Considerar la valorización energética. Es posible utilizar el plástico como combustible ya que tienen una alta capacidad calorífica produciendo así energía.

Se estima que, en conjunto, el plástico rígido y de película, poliestireno expandido y poliuretano, constituyen solamente el 11.67% del total de residuos sólidos urbanos en México.


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